• José Fernando Gómez Rosales

Funicular del Vesubio

Me permito usar mi columna, para copiar la historia de una canción infantil italiana (FUNICULÍ, FUNICULÁ), tomada de Wikipedia, que debe haber levantado en su época, hace ya casi siglo y medio, mitos, romances y ensueños, en la juventud de esa época. El funicular del Vesubio era, a finales de 1800, el único ascensor en el mundo que operaba en un volcán activo.

“Alrededor de 1870 el financiero Ernest Emmanuel Oblieght tuvo la idea de construir un funicular en el Vesubio. En 1878 obtuvo la concesión de tierras y el arrendamiento de tierras por treinta años. El proyecto, elaborado por el ingeniero Olivieri, preveía dos direcciones a lo largo de las cuales fluían tantos vagones que pesaban cada uno 5000 kg tirados por cables de acero gracias a máquinas de vapor de 45 CV. El costo de la obra, que se completó en 1880, ascendió a 435.000 liras. El 25 de mayo, antes de la inauguración oficial, la Comisión de pruebas se había reunido en Nápoles y el 6 de junio, alrededor de las 5 p. m., se inauguró el funicular del Vesubio. El brindis contó con la presencia del Senador Piedemonte, presidente de la empresa que exhibe la línea, el alcalde de Resina y el alcalde de Nápoles. El 10 de junio, el funicular, dirigido por Enrico Treiber, se abrió al público, iniciando así el servicio regular. En 1886 Oblieght vendió el funicular, en dificultades financieras, a la Société Anonyme du Chemin De Fer Funiculaire du Vesuve francesa, que a su vez lo vendió dos años más tarde al británico Thomas Cook & Son. Con la llegada de la nueva compañía, el material rodante se renovó, pero incluso la nueva dirección siguió teniendo poco éxito, debido a la difícil accesibilidad al funicular desde Nápoles y las apremiantes demandas exorbitantes de los guías locales, que quemaron una estación, cortaron los cables y empujaron por el barranco un vagón. John Mason Cook, que mientras tanto había sucedido a su padre Thomas que murió en 1892, llegó a un acuerdo con los guías sobre las sumas a pagar por cada pasajero transportado. El nuevo tren ligero, en parte cremallera, construido en 1903 en la sección de Apulia (Resina) - San Vito - Osservatorio - Vesuvio (estación inferior) ayudó a duplicar el número de turistas transportados al cráter, también gracias a la proximidad de la estación Pugliano con la estación de Resina del ferrocarril Nápoles - Pompeya - Poggiomarino. Esto llevó a la compañía a demoler las antiguas instalaciones y construir un nuevo funicular más funcional, con motores eléctricos en lugar de las viejas y caras máquinas de vapor, vía única con duplicación a mitad de camino (en lugar de monorraíl); además, entraron en servicio nuevos vagones más amplios. La línea reconstruida entró en funcionamiento en septiembre de 1904. Pero el florecimiento de la tecnología a principios de siglo se vio ensombrecido por una tremenda erupción, la de 1906. El 7 y 8 de abril la estación inferior y superior, el equipo, la maquinaria, Los dos coches del funicular fueron destruidos; todo fue enterrado bajo una manta de ceniza de 20 - 30m de altura. En poco tiempo se repararon los daños al ferrocarril eléctrico, mientras que solo en 1909, según el diseño del ingeniero Enrico Treiber, terminaron los trabajos para un nuevo funicular. Un deslizamiento de tierra el 12 de marzo de 1911 en la estación superior causó una nueva interrupción del funicular, que se reabrió el 3 de febrero de 1912 después de la retirada de la estación de montaña de unos 80 metros. En 1927 El "Cook" cedió la concesión al ferrocarril y funicular vesuviana Società Anonima Italiana, una empresa controlada por el propio Cook. La planta permaneció en funcionamiento hasta 1944, cuando el Vesubio despertó. El funicular, ya bajo el control de los aliados desde 1943, sufrió daños irreparables, y ya no fue reconstruido. Después de la guerra, el grupo Thomas Cook vendió las plantas sobrevivientes a la Società anonima Strade Ferrate Secondarie Meridionali (SFSM) que en 1947 la puso de nuevo en funcionamiento. El SFSM (entonces Circumvesuviana y más tarde la Autoridad autónoma Volturno) para administrar mejor la planta fundó la compañía ferroviaria y funicular Vesuviana; en 1953 el funicular fue reemplazado por un telesilla. Entre 1947 y 1961 la planta trabajó regularmente transportando en la parte superior del Vesubio hasta mil personas al día. El 31 de mayo de 1961, la compañía Ferrovía e Funicolare Vesuviana cambió su nombre a Seggiovia ed Autolinee del Vesuvio S. p. A. siempre controlada por la entonces compañía Circumvesuviana. Con el tiempo, el telesilla se volvió inadecuado para el transporte de turistas, porque a menudo era inutilizable debido al viento, que hacía que los asientos se balancearan peligrosamente, y porque no podía transportar al mismo tiempo a los grupos cada vez más numerosos que encontraban más fácil continuar por el camino pavimentado abierto desde 1955 hasta el lugar de estacionamiento en la altitud 1. 000. En 1984, por las razones antes mencionadas, el telesilla también se detuvo para siempre. De 1953 a 1984 la planta transportaba casi cien mil personas al año, más de la mitad de las cuales provenían de todo el mundo.

El funicular inspiró a algunos artistas de la época a escribir Funiculì funiculà que hizo famosa la canción napolitana en el mundo. Luigi Denza, director del Conservatorio de música de Londres, en el verano de 1880 fue a Castellammare di Stabia para pasar sus vacaciones allí. En el mismo hotel conoció a Peppino Turco, periodista Napolitano, que también había llegado por razones de salud. La canción, publicada ese mismo año por Ricordi, fue un gran éxito, tanto que Richard Strauss la incluyó entre los temas de su Sinfonía italiana.

En 1989 la región de Campania encargó a Nicola Pagliara recuperar el funicular beneficiándose de los fondos proporcionados durante la Copa del mundo. Una vez que se entregó el proyecto y se obtuvieron los permisos, se lanzaron licitaciones para comprar los automóviles. Mientras tanto, sin embargo, un grupo de ambientalistas presentó una demanda exigiendo la suspensión de las obras. Después de años, todavía no ha sido posible llegar a un acuerdo. Los proponentes creen que el funicular daría un gran impulso al turismo y permitiría reducir las emisiones de los medios de transporte con gasolina actualmente en uso.” La idea del Funicular del Vesubio, tiene que haber sido un sueño romántico de muchas personas, lo prueba la cantidad de veces en que se insistió en su funcionamiento y en reeditarlo. jgomezr@hotmail.com

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