• José Fernando Gómez Rosales

La cadena de frío

Uno de los puntos cruciales, cuando hablamos de vacunación, es la cadena de frío. ¿Qué es la cadena de frío? Es la temperatura por debajo de la cual debe mantenerse un medicamento o vacuna, previo a su aplicación. Existe un periodo de tiempo máximo, pasado el cual, esa medicina o vacuna, ya pierde su eficacia y en cuanto a acción, es lo mismo que si no se hubiera aplicado, pero los efectos secundarios, continúan con la misma intensidad. En el DRUG INFORMATION, libro editado anualmente por la American Society of Hospital Pharmacists del año 1998, al hablar de la vacuna MMR (sarampión, Rubéola y Paperas) advertía que la vacuna debía mantenenerse en congelación a menos de - 15*C. Por eso, cuando viajaba a U.S.A. tenía que traerlas en hielo seco. Luego del ataque a las Torres Gemelas ya no pude traerlas más, por el humo del hielo seco. En la actualidad, con la vacuna liofilizada se puede tener en refrigeración a temperatura entre 2 y 8 *C. En el DRUG INFORMATION de esa época, decía que si la vacuna estaba a una temperatura sobre los - 15* C, más de 3 días, la vacuna perdía potencia y no servía. La vacuna nueva liofilizada, puede tenerse en refrigeración, pero exige de no pase de 8 grados. El DRUG INFORMATION es un libro muy útil, pues describe con lujo de detalles los datos de todos y cada uno de los medicamentos y vacunas, que se venden en los Estados Unidos, así como todos los efectos secundarios, contraindicaciones, compatibilidades, etc., así como los datos sobre cómo mantener los medicamentos o vacunas. Ahora bien, todo lo que se da, aplica, inyecta, unta o introduce a una persona, puede provocar un efecto secundario, o el efecto deseado sobre esa persona. El buen efecto, o el efecto indeseable, que produce a una persona, puede ser completamente distinto del que produce a otro. Los AINES, drogas que sirven para bajar la fiebre, en un alérgico a estas drogas, puede provocar la muerte, por shock anafiláctico. ¿Sabía usted que la vacuna oral de POLIO, la SABIN, que los pediatras poníamos a los niños entre los 2 meses y los cinco años, podía provocar parálisis infantil (polio), en uno de cada dos millones de recipientes de la vacuna? El riesgo de que la persona adquiera el virus salvaje era mayor, y por seguridad, era mejor correr el riesgo. Si usted lee en el DRUG INFORMATION los efectos secundarios indeseables que puede producir cada medicamento o vacuna que recibe, simplemente no toma nada, ni se vacuna. El mismo antipirético, ACETAMINOFEN, uno de los que menos problemas produce, es hepato-tóxico y se han reportado casos de reacciones alérgicas graves en rarísimos casos. Ser Médico implica una responsabilidad muy severa. Usted tiene que estar alerta y conocer los riesgos y reacciones de cada droga o vacuna que prescribe o receta. ¿Sabía usted que incluso el agua puede ser dañina? Se han reportado casos muy raros de recién nacidos muy prematuros, que han estado alimentándose sólo con seno, a los que se les ha dado solamente agua estéril y han presentado convulsiones por hiponatremia, ya que la leche materna tiene poco sodio y al recibir sólo agua, tienen convulsiones por baja de sodio. La responsabilidad implica la obligación de conocer todo lo que pueda sobre lo que prescribe. jgomezr@hotmail.com

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